“自然”标签的非自然死亡

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05月

不像看起来那样,对 自然 这个词有希望 近年来,为食品杂货包装制作副本的营销人员将这个曾经受人尊敬的形容词变成了一个毫无意义的低脂肪新产品 - 一个加工食品的偷偷摸摸的标签,其成分往往听起来像是一部坏科幻小说。

但不要绝望。 消费者权益倡导者正在努力收回这个词,不仅使用民事诉讼,而且还使用国会新颁布的法案,这是 上第一次 自然 法案 已经有一些食品和饮料制造业的知名企业正在悄悄走了。 百事公司(PepsiCo Inc.)和坎贝尔汤公司(Campbell Soup Co.)等公司已经了Naked Juice和Goldfish等产品中的天然标签 - 这些小吃饼是由Pepperidge“Farms”的土壤表面分蘖带给您的。

在没有严格监督的情况下,据称天然产品的制造商已成倍增加,每年产值超过400亿美元。 相比之下,每年3200万美元的认证有机产品的市场价值相对适中。 就此而言,在1990年国会最终授权农业部长制定一些标准之前,美国大部分地区的有机食品 这一术语同样有待争夺。

农业纯粹主义者花了数十年的时间来反对使用化学肥料和合成杀虫剂。 到国会采取行动时,全国有机产品市场已经增长到每年10亿美元。 虽然加利福尼亚州在20世纪70年代创建了自己的认证计划,但 有机 这个术语仍然意味着你在该国其他大部分地区所选择的任何东西。

即使是现在,随着市场增长到这么大的倍数, 天然标签的使用仍然是敞开的。 这个词对于联邦监管机构或负责虚假广告声称的法学家来说仍然没有法律约束力的定义。 美国食品和药物管理局对该问题仅提供了模糊的指导方针, “很难定义一种'天然'的食品,因为食品可能已被加工而不再是地球的产品。”

然而,尽管缺乏明确的定义,近年来已有100多起针对公司的诉讼,涉嫌歪曲其产品是 自然的 虽然其中一些诉讼已被撤销,但其他诉讼已导致数百万美元的和解。 这种规模的支出表明该词必须具有某种意义。

但是什么? 甚至坚定的自然生活支持者似乎都不太确定。 请问38岁的唐纳德文森特,他是科罗拉多州西部城镇蒙特罗斯的一个有机爱好者和自称为“绿脖子”的人。 自然是其中一个词,其定义似乎很明显,以至于大多数人从未想过它,而文森特开始说这是人类未触及的任何东西 - 并迅速停止。 如果你发现橡子并将它种植在地上,你是不是觉得它不自然?

他又试了一次。 如果它不含合成成分,并且可以通过堆肥堆完全消化,那么它很自然,他说 - 这也适用于转基因生物。 许多天然食品爱好者会对最后一部分提出质疑。 他们热情地不信任转基因生物,转基因生物往往是由像孟山都这样的企业巨头制造的,现在遍布美国的食品供应。 根据美国农业部的统计,95%的甜菜 - 全国五分之一的糖供应 - 来自改变的种子 - 大型天然食品商店出售的大部分玉米,大豆和其他产品也是如此。喜欢

文森特说他没有问题。 “我们无法区分农民将苹果树移植到不同的根部以使其成为更健康的树木,科学家们改变种子DNA以使其更具抗病性,”文森特说。 “这两种植物都会生产出味道很好的食物,并为我们提供我们都需要的营养。它既可以是天然的,也可以是不自然的。”

其他人说整个行业实际上是一个失败的原因。 几年前我把这个词扔到窗外,”现年38岁的达纳普莱斯说,他现在是俄勒冈种植者的库存经理,俄勒冈种植者是果酱,水果黄油,蜂蜜和其他利基产品的供应商。 在与Trader Joe's和Wild Oats等公司合作十年后,他说他很反感。 他指责利润动机。 “许多有机的可信赖名称已被更大的非有机集团收购,”他说。 “整个食品行业是一个严重的混乱,我唯一信任的是农民的市场。我甚至不关心他们卖的是有机的。”

无论价格怎么说,他都没有完全放弃这个想法。 他同意文森特的观点,如果标签上写着“自然”,消费者应该能够发出所有列出的成分。 并且两个人都相信“部分氢化”具有应该根据日内瓦公约禁止的东西。 (值得一提的是,美国食品和药物管理局本月早些时候宣布,它正在采取措施,从该国的食品供应中消除“部分氢化油”,即反式脂肪。)尽管存在任何轻微的分歧,但两者可能会提出疑问饮食方面,他们有一个更重要的信念:言语应该做的不仅仅是听起来不错。