夏季融化结束时,北极海冰水平可能达到历史最低点

19
05月

纽约12月份的气温非常温暖,足以让洛克菲勒中心的滑冰运动员穿着短裤,而且不仅东海岸的居民感觉夏天太快了。 12月30日,北极周围广大地区的气温介于30至35华氏度之间,这是该地区盛夏的典型特征。 毫不奇怪,海冰物理学家现在说过去的冬天北极地区形成的海冰相对较少,而北冰洋的冰盖可能会缩小到2012年的历史最低水平。

去年秋天,一组研究人员在浮冰板上放置了七个浮标,以测量积雪的厚度,以及气温和气压。 他们的分析显示,2月份北极地区的气温高达8摄氏度 - 比前几年的平均温度高出约14华氏度。

科学家们担心,当北极海冰表面达到创纪录的340万平方公里(约合120万平方英里)时,它已经萎缩至2012年的水平。 那只是一个预测; 当代极地研究尚无法准确确定北极海冰将在几个月后的样子,因为冰的最终命运取决于夏季的风力条件和空气和水温。

然而,在前一个冬天奠定了基础。 虽然最近这个冬天的相对温暖并没有导致海冰融化,但它也没有太大的积累,在北极上形成相对薄的冰块。 在以前富含冰的地区,如阿拉斯加海岸附近的Beaufort Gyre或挪威北部Spitsbergen以南地区,海冰现在比春天通常要薄得多。 阿拉斯加北部地区的情况也是如此,科学家们报告海冰厚度比典型的深度少一英尺。 据德国不来梅港亥姆霍兹极地和海洋研究中心阿尔弗雷德韦格纳研究所的海冰物理学家斯特凡·亨德里克斯说,这种薄冰肯定会在夏天融化。

“每月的准确预测目前超出任何人的能力。 但是,如果大气条件与2012年类似,我们可以预期北极地区的海冰面积类似,甚至是新的最低记录,“亨德里克斯说。

对于这个星球上变暖最快的地区来说,这是个坏消息。 亨德里克斯说,开阔的海洋吸收的太阳能比海冰吸收的能量要多得多。 换句话说,北冰洋表面的冰更少意味着气候变暖。

根据亨德里克斯的说法,更为迫切的是冰对于生活在海冰中的社区来说会变得更薄,因为更薄的冰会造成更危险的旅行。 因为已知海浪会抑制海浪,所以冰覆盖面积减少也意味着更大的海浪和更多的海岸侵蚀。